Archivo Judicial

El Código Judicial de 1917 establecía que el funcionario denominado Relator-Bibliotecario de la Corte Suprema de Justicia, tenía entre sus funciones la de actuar como Jefe de los Archivos de la Corte.

Partiendo de esta premisa, podemos afirmar que desde hace mucho tiempo el Órgano Judicial contaba por ley con un funcionario denominado Jefe de Archivo, sin embargo, lo que se desprende de documentos relativos a los antecedentes del Departamento de Archivo indican que no existía formalmente un jefe o una oficina como se tiene actualmente.

Mediante ley presupuestaria del año 1975 se le asignaron recursos al Órgano Judicial que le permitieron poner en funcionamiento una Sección de Archivo y Correspondencia dentro de sus oficinas administrativas. En el año 1984, también en atención a nuevas y mejores asignaciones que le dan al Órgano Judicial mediante la ley presupuestaria de ese año, se incorporaron más funcionarios a los existentes y se le da la denominación de Departamento de Archivo.

La Sección de Archivo del Órgano Judicial fue creada por iniciativa del Magistrado Juan Materno Vásquez (q.e.p.d.) en el mes de enero de 1975 en atención al estado ruinoso en que se encontraban los expedientes en cada despacho debido a la falta de espacio. En sus inicios, fue ubicado en Las Bóvedas, Plaza de Francia, edificio que alberga actualmente el Instituto Nacional de Cultura (INAC), primer alto, debajo de la Biblioteca del Órgano Judicial y su primera Jefa fue la Licenciada María Felisa Sarria.

De acuerdo al Manual de Organización y Funciones del Órgano Judicial, que fue un resumen preparado en el año 1991 por la Dirección de Personal y Planillas de la Institución, basado en un Manual de Organización y Funciones del Órgano Judicial del entonces Ministerio de Planificación y Política Económica, el Departamento de Archivo y Correspondencia del Órgano Judicial tenía como funciones:

“1. Archivar y controlar toda la documentación que emana de las distintas dependencias del Órgano Judicial.

2. Recibir , registrar, controlar y distribuir la correspondencia interna y externa del Órgano Judicial que llega al Departamento”.

Hasta ese año (1991) el Manual en referencia era el único documento que determinaba la estructura orgánica del Órgano Judicial y la que establecía la existencia del Departamento de Archivo y Correspondencia como uno de sus componentes, adscrito a la Dirección Administrativa.

A pesar de las funciones detalladas en este Manual acerca de la labor que debía desarrollar el Departamento de Archivo, éste inició y continúo labores únicamente con el archivo y control de expedientes procesalmente terminados de las dependencias judiciales que conformaban la Institución, sin embargo, la labor de custodiar la restante documentación de la dependencias judiciales y administrativas y la de correspondencia consistente en archivar y controlar toda la correspondencia interna y externa del Órgano Judicial, no fue desarrollada.

En el año de 1991, los gobiernos de Panamá y los Estados Unidos de América suscriben un Convenio Bilateral de Donación, que sería ejecutado por la A.I.D. (Agencia Internacional para el Desarrollo) en el Sector Justicia, que se denominaba Proyecto para el Mejoramiento de la Administración de Justicia Nº. 525-0312, que incluía el apoyo al Departamento de Archivo. Con la ayuda del proyecto en mención se mejoraron aspectos de organización y operación, se logró la adquisición de equipo, tecnología y adiestramiento para el personal, se abrieron las oficinas regionales del Departamento de Archivo en el interior de la República, a saber: una oficina en el Segundo Distrito Judicial con sede en Aguadulce (ahora en Penonomé, provincia de Coclé), una oficina para el Tercer Distrito Judicial en David, provincia de Chiriquí, y una oficina para el Cuarto Distrito Judicial con sede en Las Tablas, provincia de los Santos, entre otros logros.

A través del Acuerdo N.º 071 fechado 5 de febrero de 2009 suscrito por los integrantes del Pleno de la Corte Suprema de Justicia, se crea el CENTRO DE DOCUMENTACIÓN JUDICIAL (CENDOJ) conformado por varios despachos del Órgano Judicial, entre los cuales está el Departamento de Archivo, que en adelante se denominará Sección de Archivo Judicial. Con la emisión del Acuerdo N.º 664 de 2015 del Pleno de la Corte Suprema de Justicia se crea el Departamento de Digitalización de Expedientes.

Sedes de la Sección de Archivo Judicial

Panamá. Centro Comercial Plaza Conquistador, Local N.° 3A y 3B, vía Tocumen, Ciudad de Panamá. Teléfonos: 233-7693/275-9990/275-9991.

Coclé. Calle Héctor Conte Bermúdez, diagonal a la oficina del IDAAN, Ciudad de Penonomé.  Teléfono: 997-8755.

Veraguas. Calle segunda, vía La Colorada, edificio Perfiles Publicitario, Ciudad de Santiago. Teléfono: 998-1469.

Los Santos. En la doble vía, entrada de Las Tablas, a un costado de Cochéz, Ciudad de Las Tablas. Teléfono: 994-6264.

Chiriquí. Calle hacia el Club David, Edificio Gavicell, Local N. º 4, Ciudad de David. Teléfono: 775-2343.